萊布尼茨:藏書和圖書館,是人類唯一可靠和永不磨滅的記錄

來源:圖書館報作者:徐鐵猊

  萊布尼茨(1646-1716),德國歷史上著名的學者,他是數學家、物理學家,又是歷史學家和哲學家。他是少有的奇才和全才,他在自然科學和哲學等多種學科領域取得過成就。他與英國的牛頓分別獨立發明了微積分,他是數學邏輯的創始人,當今計算機時代廣為應用的“二進制”也是他的首創。他是世界史上的超重量級人物,羅素稱他為“一個千古絕倫的大智者”。

  萊布尼茨1646年生于德國東部名城萊比錫,父親是哲學教授,雖然去世很早,但給萊布尼茨留下了豐富的藏書,而母親則接替了父親對萊布尼茨進行啟蒙教育。八歲時,萊布尼茨進入尼古拉學校,學習拉丁文、希臘文、修辭學、算術、邏輯、音樂以及《圣經》、路德教義等。要學這么多的功課,看來當年德國的學生負擔也是夠重。

  15歲那年他進入萊比錫大學,開始了在各個學科領域的廣泛學習。他17歲獲哲學學士學位,18歲獲哲學碩士學位。19歲時,他向學校遞交了博士論文《論身份》。不想,學校學位審查委員會卻以萊布尼茨過于年輕為由,拒絕授予他博士學位。一氣之下,萊布尼茨攜論文轉投紐倫堡阿爾特多夫大學。阿爾特多夫大學不但授予他法學博士學位,還想聘他為該校教授。萊布尼茨接受了學位卻沒有接受教職,大約他的更大興趣不在從教而在從政。

  1667年,萊布尼茨結識了邁因茨選帝侯,在邁因茨大主教舍恩伯恩手下從事外交工作。選帝侯是德國歷史上的一個特殊稱謂,是指有資格選舉和被選舉為神圣羅馬帝國皇帝和德意志國王的諸侯,共七個,有些類似于中國的戰國七雄。但德國的七個選帝侯有三個是教會選帝侯,邁因茨就是教會選帝侯中的一個。

  萊布尼茨的外交活動大多以失敗告終,包括1671年出使法國,1673年出使英國。但“失之外交,收之學問”,微積分的發明應該就是那一階段他的重大收獲。在邁因茨選帝侯死后,1677年,萊布尼茨接受漢諾威公爵約翰·弗里德里希的邀請到了漢諾威,擔任布倫茲維克公爵府法律顧問兼布倫茲維克家族史官,還擔任了公爵府的圖書館館長。


1682年,他創辦了著名的拉丁文科學雜志《學術紀事》,在雜志上,不斷有他自己的數學以及科學論文發表。哲學方面他也頗有創見,“世界上沒有兩片完全相同的樹葉”這句話,就是他的一句哲學名言。

  1700年,在萊布尼茨的奔走之下,新生的普魯士王國建立起了柏林科學院,萊布尼茨擔任了柏林科學院的第一任院長。這是德國科學發展史上劃時代的重大事件,為德國之后在世界上的科技領先地位打下了最初基礎。

  萊布尼茨并不囿于國界,彼得堡科學院和維也納科學院的建立也是他倡導的結果。據說他還通過傳教士給中國的康熙皇帝寫信,建議成立北京科學院,只可惜沒有得到康熙皇帝的“恩準”。萊布尼茨是西方較早對中國文化感興趣的學者,他的“二進制”據說是受《易經》的啟發而發明的。

  萊布尼茨不單倡導建立科學院,他還曾向奧地利皇帝提出過在維也納建立“世界圖書館”的宏偉計劃,雖然建議沒被采納,但也可以看出圖書館在萊布尼茨心目中的地位。

  他有一句名言:“在一切知識領域中,人類知識的大部分,都是呈現在作為人類文字記錄的紙頁上和書籍中……因此,藏書和圖書館,是人類唯一可靠和永不磨滅的記錄?!敝劣诓紓惼澗S克公爵府圖書館的館長,應該不算什么重要職務,我也沒有看到什么資料記述萊布尼茨在圖書館館長職位上的具體作為,但在當時“朕即國家”的時代,公爵府圖書館也可以算作國家圖書館吧。